Escapade à Singapour

Asie au look d’Occident, multiculturalisme, multilinguisme, technologies, modernisme, architecture futuriste, luxure, sécurité, chaleur et humidité. Voilà comment décrire Singapour en quelques mots. 

Singapour c’est aussi:

  • 5 millions habitants;
  • 2% de chômage;
  • 1 foyer sur 5 qui est millionnaire…; 
  • Une ville top niveau pour la qualité de vie et le système éducatif;
  • Une université classée parmi les 15 meilleures mondiales;
  • Des enfants parmi les plus doués au monde en mathématiques, en science et en lecture; 
  • Et, le seul endroit sur terre où l’on vous donne des bonbons après avoir tamponné votre passeport… 😉

1$CAN = 1,04$SGD / 1$SGD = 0,66EUROS

Voyage en mode traditionnel: 4 jours de luxe…

Il n’y a pas à dire, pour visiter et apprécier Singapour en famille lorsqu’on voyage de façon traditionnelle, c’est-à-dire en hôtel conventionnel, il faut un minimum de budget… 

L’aéroport de Changi à elle seule, en dit long sur ce qui vous attend. L’un des plus grands duty-free de la planète, des salles de cinéma gratuites, et même une superbe piscine située sur le toit, accessible à tous pour quelques dollars seulement. 

Au centre-ville, on va se dire les vraies affaires, les hôtels sont chers, les sites touristiques coûtent la totale et les transports ne sont pas donnés non plus. Côté nourriture, si vous mangez de la cuisine de rue ou faites votre épicerie au wet market, alors ça ira. Autrement, préparez-vous à déplier les dollars singapouriens… 

Vivre à Singapour ou pas?

Dans chaque pays/ville que nous visitons, je me demande toujours si je serais prête à y vivre. Je ne sais pas trop pourquoi? Probablement une déformation d’expatriée en mode analyse. 

Alors, vivrait-on à Singapour?

Nos avis sont partagés. D’emblée, on aurait tendance à vous dire oui tout-de-suite, sans réfléchir. Surtout depuis qu’on vit dans une Chine surpeuplée, pas toujours au top de la salubrité et trop souvent polluée. 

La Cité État semble en effet, avoir beaucoup à offrir. Ceci dit, comme elle est située près de la ligne de l’équateur, la chaleur et l’humidité qui y règnent sont particulièrement écrasantes. Nous avons donc un peu de mal à s’imaginer vivre sans répit dans cette chaleur. Nous sommes des Nordiques après tout, il ne faut pas l’oublier…!

Quoi qu’il en soit, on a ADORÉ notre petit séjour touristique là-bas et pour sûr, on y retournerait n’importe quand. 

Bref, si vous comptez visiter Singapour avec des enfants entre 6 et 10 ans prochainement, voici un petit résumé de nos 4 jours mouvementés, qui sauront certainement vous inspirer.

Où loger à Singapour?

Nous avions choisi de séjourner au Mi Hôtel. Parfaitement situé, dans le quartier Bugis – Little India et à mi-chemin de tout ce qu’on voulait faire. Chambre double familiale, un peu petite, mais très propre. 

Pour le prix (cher, mais correct pour Singapour), on aurait bien aimé que le petit-déjeuner soit inclus. Le style nous faisait penser à certaines auberges de jeunesse en Europe. On a donc pas tellement eu l’impression d’en avoir pour notre argent. Ceci dit, il y avait une belle piscine extérieure et nous en avons grandement profité. Surtout après nos exténuantes journées à se promener et à suer… 

Où manger et boire un verre à Singapour?

Je dois avouer que nous ne sommes pas trop sortis de notre zone de confort côté bouffe. Une question d’état d’esprit du moment. Vivant à Shenzhen, il faut dire qu’on mange asiatique plutôt régulièrement.

Pour le petit-déjeuner, on a donc bien aimé le café, mais surtout l’ambiance, du Common Man Coffee Roaster.

Nous n’avons pas eu l’occasion de manger typiquement local (je sais, c’est nul…). Ceci dit, le mets par excellence est à ce qu’on nous a dit, le Chili Crab.

Notre coup de coeur va pour le restaurant Ginett Singapore. Un concept Français, bar à vin au verre à 6$. Le dimanche, ils ont une super promo. À l’achat d’une planche à fromages et charcuteries (produits importés de France) pour 4-5 personnes, on vous donne une bouteille de vin gratuite. On vous donne même le choix de rouge ou blanc. Et un bon vin en plus! 

Franchement, une note de 5/5.

Transports

En arrivant à l’aéroport, vous aurez le choix entre prendre le métro (MRT) le bus ou le taxi afin de vous rendre à votre hôtel. Si vous voyagez seul, le métro est à mon avis le moyen le plus efficace et le moins coûteux pour vous déplacer. 

Il y a aussi un service de transport, un peu comme Uber, qui vous fait payer un prix fixe en fonction de la localisation de votre hébergement. Ça revient un peu moins cher que le taxi. 

À quatre personnes, avec les valises, nous avons préféré ce service à notre arrivée et un taxi normal au retour. On a ainsi pu comparer. Nous avons payé 25$ à l’allée et 28$ au retour pour environ 30 minutes de déplacement. C’est pas une grosse économie, mais lorsqu’on voyage en famille, tous les dollars sont comptés. 

Se déplacer en ville

Marcher à Singapour n’est pas aussi facile qu’on le croirait. Il faut en effet, être un minimum habitué aux lieux et connaître où sont les passages piétons pour que la marche soit efficace. Parce qu’on ne peut pas traverser les rues partout et n’importe comment sous peine d’obtenir une amende salée. 

En effet, les interdictions imposées ne manquent pas à Singapour: fumer, jeter son mégot ou sa gomme sur le trottoir, cracher et la liste ne s’arrête pas là… (pourtant le gros bon sens quoi…)

Définitivement, il faut choisir les transports les plus efficaces en fonction de l’heure et de l’endroit où l’on désir se rendre. Parfois c’est le bus, parfois le métro, et d’autres fois le taxi, comme dans bien d’autres grandes villes. 

N’oubliez pas non plus les vélos en location libre-service un peu partout dans la ville. 

Ah et j’oubliais, ce qu’il y a de bien dans tout ça lorsqu’on se promène à pieds, c’est qu’on accède parfois par hasard à des passages secrets… et à des moments privilégiés 😉

Suggestion d’itinéraire

Jour 1 

Visite de Fort Canning Park & Little India. Une première journée pour se familiariser avec la ville, les rues, le lifestyle et la culture locale…

Atténuer la chaleur en commençant votre journée à l’abri du soleil de plomb à Fort Canning Park. Si vous êtes amateurs d’histoire, profitez d’une visite dans le Battlebox Museum.

Fort Canning Park

Big Trees Fort Canning Park

Fort Canning Park Gate

Faune Singapour

Ensuite, faites une balade à pied dans le quartier Little India, jusqu’à Kampong Glam.

Little India

De là, vous pourrez y découvrir la magnifique Mosquée Sultan.

Kampong Glam Street - Little India

Vous pouvez aussi faire l’inverse: balade dans Little India en avant-midi et Fort Canning en après-midi. En fait, en y repensant, avec cette chaleur accablante, c’est en réalité beaucoup plus logique.

C’est ce que nous devions faire, mais pour une raison XY, nous sommes partis à la recherche d’un endroit pour déjeuner et comme nous étions à côté du parc, nous avons décidé d’y aller en premier.

Jour 2

Visite de l’attraction phare de Singapour, le magnifique Garden by the Bay.

Garden by the Bay

Nul doute, ce fut notre journée préférée. Chaude… mais géniale!

Nous n’avions pas réalisé avant de s’y rendre, mais les jardins (54 hectares) sont en fait accessibles gratuitement.

Seules les serres géantes (Cloud Forest & Flower Dome) ainsi que le OCBC Skyway affichent un prix d’entrée. Ceci dit, ça vaut la peine de les visiter, car vous en aurez largement pour votre argent.

Le Children’s Garden, également gratuit, est superbement aménagé. De quoi occuper facilement les enfants durant quelques heures. N’oubliez pas les maillots de bains (comme nous), car il y a aussi de très beaux jeux d’eau

En soirée, ne manquez pas de marcher sur le Skyway Bridge et de regarder le Rhapsody Show parce que vraiment, c’est un incontournable. La vue 360 degrés sur la ville au coucher du soleil est tout simplement fantastique!

Et que dire de la vue sur l’hôtel Marina Bay Sand en arrière-plan.

Franchement, époustouflant!

Petit conseil: la file peut être longue pour accéder à la passerelle, car il y a un nombre maximum de personnes pouvant y avoir accès en même temps. Rejoignez l’entrée un peu à l’avance, afin d’être au bon moment en hauteur pour les photos…

Notre timing n’était pas exactement parfait, mais juste assez pour qu’on puisse admirer toutes les nuances des heures bleues…

Jour 3

Balade le long du Fleuve Singapour, en passant par Clarke Quay, à la découverte des monuments emblèmes de la ville, dont la célèbre statue Merlion (mi-poisson, mi-lion), plus une visite au Night Safari en soirée.

Concernant le Night Safari, on vous conseille de le combiner avec le Zoo de Singapour. À moins que vous soyez blasé de ce genre de visite. Apparemment, c’est le plus beau zoo au monde. Nous avons choisis de ne pas y aller question de budget. Ceci dit, le Night Safari vaut à lui seul le déplacement. Les enfants étaient trop heureux de veiller tard et de prendre un train dans le noir…

Lorsque la balade en tram sera terminée, prenez le temps de marcher les sentiers pédestres. Les animaux sont plus actifs la nuit. C’est très impressionnant. Spécialement la volière à chauves-souris, où nous avons pu observer de très près, une Roussette de Malaysie (chauve-souris géante). Tout simplement saisissant…

Nous avons eu un peu de mal à prendre des photos dans le noir et étions de toutes façons beaucoup trop fascinés. Ainsi, juste pour vous donner une idée, en voici un spécimen format géant.

Roussette_Malaisie

Copyright: PhotoMonde (cliquez sur ce lien pour en apprendre davantage sur ce magnifique animal malheureusement en voie de disparition…

Jour 4

Randonnée sur les Southern Ridges jusqu’au Mont Faber. Fish and chips & Singapour Sling. 

Si vous avez envie de découvrir la ville autrement, cette promenade suspendue jusqu’à 36m de haut vaut 100% le détour.

Il faut choisir la Forest Walk et l’Elevevated Walkway. De là, vous accéderez au remarquable Henderson Waves pour vous rendre jusqu’au sommet du Mont Faber; le point culminant de la pointe sud de la ville.

C’est aussi là qu’opère le service de téléphérique vers l’île de Sentosa.

En chemin, vous pourrez observer un panorama exceptionnel, dont le complexe résidentiel Reflections at Keppel Bay, oeuvre de l’architecte américain, Daniel Libeskind

Reflections at Keppel Bay

Bon à savoir!

  • Si vous songez à acheter une carte SIM locale pour la durée de votre séjour, sachez que cela ne vous sera peut-être pas utile. Plusieurs hôtels mettent des téléphones portables avec un numéro local en service et des applications touristiques pratiques intégrées, à la disposition de leur clientèle, sans frais supplémentaire. Prenez le temps de vérifier au moment de votre réservation. 
  • N’achetez pas vos billets directement à l’entrée des attractions. Achetez-les plutôt via l’app SGTouristSavers, afin d’obtenir des réductions. Vous pouvez aussi vous rendre dans les Singapore Visitor Centres afin d’obtenir plus d’information et d’autres rabais.
  • Pour vous rendre aux différentes attractions, tel le Night Safari, vous pouvez monter à bord de navettes à des endroits déterminés dans la ville. Il suffit de montrer vos billets au chauffeur à l’entrée. Vous paierez la navette à un petit kiosque au moment de descendre. 

Quelques outils intéressants pour planifier votre voyage:

Guide lonely planet Singapour

Le mini-guide lonely planet: Singapour en quelques jours.

À lire: Portraits de Singapour, de Marion Zipfel (Hikari éditions). Douze portraits d’habitants, expatriés ou autochtones qui racontent leur Singapour et donnent leurs conseils et adresses.

Film à découvrir: A Land Imagined, du filmmaker Singapouriens, Yeo Siew HuaLe film traite des travailleurs immigrants à Singapour. Un chef-d’oeuvre, récemment nominé au Asia Pacific Screen Awards.

En résumé

Singapour est définitivement une ville à découvrir. Nous aurions FACILEMENT pu y passer toute une semaine, voir plus. Comme il faisait beau, nous avons concentré nos efforts sur des activités extérieures, mais nous aurions aussi aimé visiter quelques musées, dont le Singapore Art Museum

Si vous planifiez un voyage en Asie, notamment en Asie du Sud-Est, on vous conseille fortement de prendre un vol qui fait escale là-bas. Ne serait-ce que pour visiter l’aéroport en soi. Si vous aimez le design, vous serez comblé.

D’ailleurs, si vous devez faire une escale de plus de 5h, il est possible de monter à bord d’un bus touristique pour faire un tour de la ville avec le Free Singapore Tours (FST). À l’aéroport, l’organisme propose deux tours différents et gratuits (Heritage Tour et City Light Tour) d’une durée de deux heures et demie. La réservation est obligatoire. Vous aurez alors besoin de vos passeports et de vos cartes d’embarquements. 

Donnez m’en des nouvelles! 

MAY

 

N.B. Ce blog est entièrement personnel. Il n’y a aucune démarche commerciale derrière, ni aucun contenu sponsorisé. Je partage ce que je découvre, essentiellement. Ainsi, si vous souhaitez supporter le blog et que vous aimez un article, ça me fait toujours plaisir de le savoir… N’hésitez pas à me le signifier en commentaire, à le partager et à vous abonner par courriel. Vous pouvez aussi suivre mes autres réseaux sociaux, notamment Instagram, où je suis toujours plus active. J’aime découvrir ce que les gens font à mon tour…

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3 jours à Hong Kong en famille

Vous passerez bientôt trois jours à Hong Kong en famille et cherchez quoi faire, quoi voir? Que vous soyez expatriés ou voyageurs, cet article est pour vous.

En tant qu’expat, un des avantages d’habiter à Shenzhen, est sa proximité avec Hong Kong. Porte-à-porte, de là où nous vivons, on parle d’environ deux heures de transports combinés, incluant les douanes.

J’adore Hong Kong! La ville est dense, peuplé et le rythme rapide, mais on s’y attend. L’influence britannique est palpable et pour cette raison, on a un peu l’impression de retrouver un lifestyle similaire à celui de New York.

Les activités à faire et les attractions touristiques y sont nombreuses et variées. En soirée, avec toutes les lumières, le panorama urbain est superbe. Je vous conseille vivement de déguster un repas à Kowloon, sur la terrasse d’un restaurant en bordure de la promenade Tsim Sha Tsui et d’y admirer la vue sur le centre financier. Pour ma part, j’aime beaucoup celle du Namo, un Bistro Thaï où qualité et saveur sont au rendez-vous.

Jour 1: Le Big Buddha de Tian Tian, sur l’île de Lantau.

Pour s’y rendre:

Si votre hôtel est à Kowloon, prenez le Star Ferry de Tsim Sha Tsui jusqu’à Central. De là, rendez vous ensuite au Pier no: 1, afin de prendre le traversier qui vous amènera sur l’île de Lantau. Une fois là-bas, prenez le bus no: 2. Le mieux, est de se procurer une carte Octopus. Celle-ci vous permet de monter à bord de tous les transports collectifs très facilement. Il y a en aussi pour les enfants. Une caution de 50HKD vous sera exigé, mais elle est remboursable lors de la restitution de la carte.

Au retour, variez votre itinéraire en utilisant le téléphérique Ngong Ping 360. Celui-ci est relié à la station de métro Tung Chung, à partir de laquelle vous pourrez retourner directement sur Kowloon. Pour épater les enfants, choisissez une cabine cristal, entièrement vitrée sous les pieds. Impressionnant!

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Tarifs adulte: 255HKD (40$CAN) vs 165HKD (25$CAN) pour une cabine standard.

Votre visite de Big Buddha avec l’option jeunes enfants pourrait ressembler à ceci:

WOW! Big Buddha est très impressionnant, durant 5 minutes… 🙂 Bonne chance pour avoir le temps d’admirer le paysage… Les vaches sacrées qui se promènent ça et là sont en revanche, très divertissantes.

Un peu avant de monter les 268 marches menant à Buddha, un bourdonnement se fait entendre:

– Il faut vraiment monter tout ça? – lance bébé ours.

Oui. Allez, on y va. Le dernier rendu en haut des marches est un… – répond papa Ours.

30 minutes et quelques clichés plus tard, nous voilà déjà de retour aux planchers des vaches… 😉

Passons au suivant: le monastère de Po Lin.

Pourquoi est-on ici maman? C’est pas vraiment intéressant. – affirme bébé Ours.

Viens, allons allumer de l’encens et faire un voeu. Tu verras, c’est très chouette. – réplique maman Ours.

Encore 5 minutes d’attention suivi d’un:

– J’ai faim!

Le moment idéal pour sortir un paquet de Skittles et s’asseoir sur un banc tranquillement.

Trois petits tours et puis:

– Moi, je veux manger de la pizza. – se lamente bébé ours
– Moi, un spaghetti bolognese. – renchérit boucle d’or.

Mes copains, ici, il y a des sautés de légumes, du riz et des nouilles. – rétorque maman Ours.

– Aaaaah, c’est donc ben plate. Moi, je n’aime pas les Chinois. Ce n’est pas bon ce qu’ils mangent! Je veux une crème glacée. – s’exclame bébé ours.

À 15h30, dans le téléphérique Ngong Ping, la famille Ours repartira. De Big Buddha, chacun se souviendra, ou pas… #beentheredonethat 😉

Big Buddha Tian Tian Hong Kong

Je caricature, évidemment. N’empêche que ce genre de site touristique peut parfois être pénible avec de jeunes enfants. Mieux vaut les préparer avant la visite, afin de piquer leur curiosité à propos de Buddha. Qui, quoi, comment et surtout, pourquoi…?

L’île de Lantau regorge de belles plages. Vous pouvez donc aller à la plage en avant-midi et voir Big Buddha en après-midi ou l’inverse, à vous de juger. Ainsi, toute la famille se sentira gagnant.

Jour 2 :

Débutez votre matinée par un petit-déjeuner au N1 Coffee & Co. L’ambiance est conviviale, le décor vintage, le café délicieux, tout comme les bagels

N1 Coffee & Co Hong Kong
N1 Coffee & Co

Si vous cherchez des activités gratuites, un pique-nique à Kowloon Park est selon moi un incontournable. Il y a non seulement des aires de jeux, mais également de belles volières d’oiseaux aménagées. De quoi vous occuper une bonne demi-journée.

Durant l’après-midi, l’Avenue des Stars et le Middle Road Children Park sont maintenant devenus les lieux préférés de mes enfants. Il ne faut jamais manquer de passer y faire un tour une heure ou deux… 😉

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Avenue des Stars; Bruce Lee
Middle Road Children Park Hong Kong
Middle Road Children Park

Jour 3: Ocean Park

Un parc à thèmes franchement époustouflant et bien entretenu. Une journée, ce n’est pas assez…

L’avenir appartient à ceux qui se lèvent tôt! C’est le dicton à retenir pour cette journée. Particulièrement le week-end. Autrement, vous risquez d’être exaspérés par les files d’attentes. Et Dieu sait que des Chinois dans une file, ce n’est pas toujours facile. J’aurais beaucoup d’anecdotes à vous raconter à ce propos.

Je vous recommande fortement d’acheter vos billets en ligne, vous éviterez ainsi la corvée de faire la queue et pourrez pénétrer les lieux dès l’ouverture (10h00).

Pour s’y rendre, le métro est l’option la moins coûteuse, mais le taxi reste abordable pour plus de rapidité et de confort avec les entants.

Le parc se divise en deux parties. Le Front de mer et le Sommet, qui sont toutes deux reliées par un téléphérique et un funiculaire; le Ocean Express.

Avec les enfants de 5 ans et moins, il y a plus de manèges accessibles dans la section Front de mer. Par contre, la visite du Sommet est à ne pas manquer. La vue est tout simplement grandiose. (Voir mes photos sur Instagram).

Bien qu’il ait pu faire une quantité limitée de manèges, mon fils a adoré la visite de Shark Mystique et de Polar Adventure. Ma fille se souviendra pour sa part longtemps du Mine Train tout comme son père d’ailleurs, qui n’est habituellement pas un grand fan des montagnes russes…

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Lors de notre visite, il faisait une chaleur de plomb. Crème solaire, lunettes fumées, chapeaux et ombrelles étaient de mise. Les enfants avaient par ailleurs, chacun un sac d’hydratation sur le dos. Pas question de se déshydrater et de subir un coup de chaleur. Pensez-y si vous voyagez à Hong Kong entre juin et septembre, car la température est parfois accablante.

Pour de plus amples renseignements, visitez le site Web de l’Office du tourisme de Hong Kong: discoverhongkong.com.

MAY

Photos: Lui (le papa) & moi…

La muraille de Chine, un jour d’hiver

The Great Wall – Mutianyu section

Un mur, un pays, une histoire…

Visiter Beijing en hiver, durant les festivités du Nouvel An Chinois, comporte ses désavantages; plusieurs restaurants sont fermés, il y a moins de taxis disponibles, les lieux historiques et les temples sont bondés, mais le jour même du Nouvel An, la Grande Muraille elle, est presque déserte. Un avantage considérable. 

Pourquoi est-ce ainsi? Parce que la tradition veut que la veille et le premier jour du Nouvel An, les familles se réunissent à la maison pour célébrer. Une bénédiction pour nous, étrangers, et notre inconfort à travers les trop grandes foules.

Je l’imaginais impressionnant ce rempart légendaire, mais autant que ça, je n’en suis pas certaine. Le froid et le smog qui envahissaient l’air ce jour-là ont ajouté du mystère et créé une ambiance inoubliable. En soi, la brume polluée n’était pas une bonne nouvelle, mais à ce moment précis, il valait mieux être à cette hauteur qu’au centre-ville de Beijing, croyez-moi. Entre porter un masque pour se protéger d’un taux de PM2.5 à 180 sur la muraille ou un taux de 300+ à Beijing, jumelé à une grisaille dense et inquiétante, nous avons choisis l’option muraille.

Sur nos cinq jours passés dans la Capitale, nous n’avons eu que cette seule journée de forte pollution. Heureusement, car j’ai du mal à envisager vivre au quotidien avec un brouillard pareil.

Lors de la préparation de notre voyage, j’ai pu lire certains blogueurs qui affirmaient que les sections de Badaling et de Mutianyu étaient trop touristiques et que la muraille restaurée perdait ainsi de son charme.

À cette affirmation je répond: si vous êtes un voyageur snob, probablement. Il ne faudrait pas oublier que vous êtes aussi des touristes…

Certaines sections sont en effet moins restaurées et moins aménagées, mais à mon avis, le choix doit davantage reposer sur la façon dont on voyage, les possibilités qui s’offrent à nous et nos envies.

Entre adultes, selon vos capacités, les sections plus reculées sont probablement à votre portée. En revanche, si vous n’êtes de passage à Beijing que pour 3 à 4 jours, qu’il s’agit de votre première visite et que vous voyagez avec deux jeunes enfants de cinq et sept ans, c’est une tout autre histoire.

Badaling, bien que probablement moins authentique à cause de sa reconstruction, me semble tout aussi impressionnante. Il n’y a aucun sentiment de culpabilité à y avoir si vous choisissez de visiter cette section.

En ce qui nous concerne, la section de Mutianyu a su séduire toute la famille. Nos enfants nous parlent même d’y retourner. Pour moi, c’est donc une mission accomplie.

Voici un résumé de notre expérience et quelques conseils pour organiser votre escapade en famille.

Mutianyu en bref:

Cette section s’étend sur 2.2 km à travers de majestueuses montagnes et leurs imposantes crêtes. Elle fut édifiée il y a maintenant plus de 1400 ans.

Ce sont 22 tours de gardes qui jalonnent le parcours balisé.

Située dans le district de Huairou, à plus ou moins 75 km de Beijing (Pékin), elle est notamment reconnue pour ses décors à couper le souffle.

En effet, la forêt recouvre la majeure partie du panorama. Il semblerait également que les collines soient verdoyantes durant l’été et que les arbres soient décorés de fruits et de fleurs rouges ou jaunes en automne. En hiver, on dit qu’elle est souvent couverte de neige, ce qui accentuerait encore plus sa beauté. Il n’y avait rien de tout ça lorsque nous y sommes allés, mais le décor n’en était pas moins saisissant.

Diverses installations touristiques y ont été aménagées dont un téléphérique et une piste de luge (toboggan), permettant de redescendre sans avoir à revenir sur ses pas. Un atout qui suscite encore plus l’intérêt des enfants…

Au sommet, près de l’accès aux télécabines, des toilettes sont accessibles, ainsi qu’un petit restaurant/accommodation. Déguster un bon cappuccino dans ce décor enchanteur vaut à lui seul son pesant d’or.

Comment y aller ?

À partir du centre-ville de Beijing, il y a plusieurs possibilités plus ou moins longues, dont le bus touristique N°867 qui, en partance de la gare routière de Dongzhimen, prend environ 2.5 heures pour atteindre Mutianyu. Celui-ci n’est en service que durant la haute saison qui s’étend de la fin mars à la mi-novembre.

Une option que nous aurions de toute façon exclue avec de jeunes enfants. Les longs trajets n’étant pas trop leur tasse de thé.

Il est aussi possible de prendre le bus N°916, toujours à partir de Dongzhimen, mais le trajet est un peu plus compliqué. Vous devez descendre à Huairou, à 1 heure de route et une fois là-bas, soit trouver un minibus allant à Mutianyu (25 yuans) ou un taxi proposant de vous y conduire. Dans les deux cas, prévoyez un autre 30 minutes de déplacement.

Si vous optez pour le taxi, il vous faudra également négocier avec le chauffeur pour qu’il vous attende et vous ramène à Huairou après votre randonnée. Le prix pour l’aller-retour peut donc varier en fonction du temps que le chauffeur aura à vous attendre. On m’a dit environ 100 yuans pour 2h d’attente. Avec des enfants, je vous souhaitent de marcher très très vite… Si vous ne parler pas mandarin, j’espère également que vos négociations iront bon train. 😉

Selon mon point de vue, pour les familles, l’idéal à cette période de l’année est donc de louer les services d’un chauffeur qui vous attendra sur place et vous ramènera à votre hôtel à la fin de la journée. Si vous optez pour une chaîne hôtelière dites Western, on se chargera sans frais d’organiser ce transport pour vous. Cette façon de procéder est très facilitante avec des enfants.

Nous avons payé 800 RMB (115$US) pour un aller-retour pour 4 personnes directement à partir de l’hôtel. Nous sommes parti à 9h00 et sommes revenu à 17h, porte-à-porte, sans aucun stress. Une journée parfaite.

L’option de luxe certains diront, mais en hiver, en Chine, avec deux jeunes enfants, croyez-moi, ça rend l’aventure beaucoup plus agréable pour tout le monde. Bien sûr, ça dépend de votre budget, mais avec les années, j’ai appris que quelques dollars supplémentaires représentent parfois un faible investissement pour davantage de plaisir…

Alimentation et services de restauration

N’étant pas tout-à-fait certains du genre de commerces que nous pourrions trouver sur les lieux, ni même s’ils seraient ouverts ou fermés, nous avions apportés quelques collations telles que gâteaux aux bananes, sandwichs au beurre d’arachides, barres tendres, compotes à boire, etc., ainsi que le plus important, des bouteilles d’eau. Vive le buffet-déjeuner de l’hôtel!

Finalement, il y avait quelques restaurants d’ouverts, ce qui nous a permis de compléter nos vivres de course et de manger un repas complet avant de repartir en fin de journée.

En haute saison, vous trouverez donc amplement de quoi satisfaire l’appétit des petits et grands.

En ce qui a trait à l’habillement, prévoyez des vêtements chauds et la stratégie multicouche, comme pour n’importe quelle activité de plein air en hiver, ainsi qu’une petite trousse de premier soin, au cas où.

Nous avions apportés nos masques anti-smog que nous avions acheté chez la chaîne française Décathlon, à Shenzhen. Ceci dit, le guide Lonely Planet de la Chine dresse la liste de quelques enseignes à Beijing où il est possible de s’en procurer. Considérez par contre, que lors du Nouvel An, ces commerces risquent d’être fermés.

En conclusion, les sections moins fréquentées et plus rustiques, telle que Jinshanling sont  probablement extraordinaire à découvrir. Si nous retournons à Beijing au cours d’une saison plus chaude, ce tronçon sera au programme de l’aventure. Ceci dit, tout dépend de vous. Il n’y a pas une option de visite meilleure que l’autre, seulement des circonstances particulières de voyage.

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À bientôt!
MAY

Copyright: MAY – Photographie  – All Rights reserved.

798 Art District – Beijing

La plupart des expatriés qui vivent en Chine depuis plus d’un an disent souvent qu’il ne faut pas rester au pays lors des congés nationaux, notamment lors de la fête de la mi-automne, en octobre et lors du Nouvel An Chinois qui lui, a la plupart du temps lieu en février.

C’est vrai que durant ces périodes, les foules atteignent des records un peu partout. En même temps, quand aurons-nous l’occasion de visiter la Chine si ce n’est pas lors de ces vacances qui sont aussi les nôtres…?

C’est un paradoxe qui me perturbe un peu. L’intérêt de venir vivre en Chine, c’est de pouvoir la découvrir.

Bref, fin janvier dernier, (je sais, j’ai pris du retard sur le calendrier…), d’un commun accord, nous avons décidé de nous rendre à Beijing coûte que coûte, afin de découvrir ses attraits et la façon dont les gens vivent lors des célébrations du Chinese New Year.

Comment dire, encore des hauts et bas… Je pourrais écrire un billet complet rien qu’à ce propos. Ça viendra… 😉

Ceci étant dit, notre escapade restera mémorable. Nous y avons découvert des lieux magnifiques, dont le 798 Art District de Beijing (Pékin).

798 Art District Beijing
Quartier 798 Art District

Vous connaissez?

Il s’agit d’une ancienne zone industrielle transformée en quartier hétéroclite, culturel et branché où les artistes chinois de tous les horizons et de tous les styles peuvent faire vivre et rayonner leur art, avec le soutien du gouvernement.

Les locaux qui étaient jadis désaffectés ont été transformés en ateliers et galeries d’art. Quelques designers de mode et plusieurs restaurants, bars et cafés y ont également pignons sur rue.

L’art moderne chinois y est à son apogée. La culture traditionnelle y côtoie aussi bien l’art contemporain que les idées révolutionnaires, communistes ou démocrates.

Vraiment, un gros WOW!

J’aime ce qui est atypique et lorsqu’on a le pouvoir de se réinventer.

L’art rassemble, révèle l’âme, la beauté et la diversité des peuples à travers le monde.

J’ai été éblouie de constater que les Chinois ont aussi cette possibilité de s’exprimer librement, sans aucune censure, contrairement à ce que bien des étrangers croient.

Un brin d’histoire:

798 Art District est situé dans le quartier de Dashanzi, au nord-est de Beijing. À l’origine, il s’agissait d’une zone industrielle électronique qui fut abandonnée à la fin des années 1990. C’est en 2002 qu’un regroupement d’artistes chinois découvrent l’endroit délaissé et décident de le réaménager.

798 Art Zone
Artists tags

Le quartier a bien failli ne jamais voir le jour, puisque qu’il était destiné à être rasé pour la construction d’immeubles communautaires. Or, les artistes obtinrent le soutien du député Jian Xiangdong, lors du 12e congrès national du peuple. Notamment grâce à son appui, le projet de construction fut annulé.

L’endroit est aujourd’hui devenu une référence en matière d’art contemporain chinois.

Si vous allez à Beijing, c’est une façon originale de découvrir la culture chinoise autrement que par ces monuments et musées.

Saison idéale pour la visite:  Avril à Octobre

En janvier et février, je vous le confirme, c’est un peu froid…, mais ça se fait… La seule chose à savoir, c’est que lors du Nouvel An, beaucoup de commerces sont malheureusement fermés.

Pour plus de renseignements consultez Le Petit Journal

Vous avez déjà visité Beijing et le 798 Art District? Je veux connaître vos impressions! N’hésitez pas à commenter.

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Prochain rendez-vous sur la Grande muraille de Chine!

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Thaïlande: entre monts et merveilles

Qui n’a jamais rêvé de découvrir la Thaïlande au moins une fois dans sa vie? Avant mon départ, j’avais lu dans un guide Ulysse:

Tout voyageur ne peut qu’être charmé par le pays du sourire. 

Devant cette promesse de monts et merveilles, comment ne pas me sentir coupable de ne pas avoir apprécié ce beau pays autant que les autres…?

Un effet rebondissant du choc culturel de nouvelle expatriée, raison pour laquelle je n’ai pu trouver l’oasis de paix que j’espérais y découvrir. Dans la vie, là où il y a des attentes, il y a assurément des déceptions…

Puis, il y a quelques jours, en regardant les photos de cette belle aventure familiale, j’ai songé à cette immense richesse que nous offrons à nos enfants en leur faisant vivre toutes ces expériences uniques et pour la première fois, j’ai vraiment ressentie l’envie de vous en parler.

Mieux vaut tard que jamais…

L’Asie est fascinante. Les voyageurs en quête de liberté tombent souvent sous le charme de ce fabuleux continent où les façons de vivre sont si différentes.

Pour ma part, y vivre et y voyager bouleverse mes valeurs. Comme bien d’autres globe-trotteurs, ça me transforme. Je peux voir de mes yeux à quel point le monde est beau, mais aussi perturbé par toutes nos activités humaines. Je constate l’impact de nos modes de vie axés sur la consommation qui elle, gagne toujours de plus en plus de terrain au détriment de notre belle planète.

En Thaïlande, nous avons eu l’occasion de découvrir un peuple attachant et des paysages d’une beauté saisissante, mais parfois dans un état disgracieux. On oublie facilement que le tourisme, c’est aussi consommer et que ça laisse des traces. Là-bas, dans ce petit coin de paradis, ça m’a sauté aux yeux.

Saviez-vous que les autorités thaïlandaises doivent imposer de sévères amendes pour dissuader les voyageurs de ramener des morceaux de coraux, des étoiles de mer ou d’autres richesses sous-marines dans leurs bagages?

En effet, si on vous prend en possession de ces trésors aux douanes, il pourrait vous en coûter jusqu’à 5000 bahts / pièce, ce qui représente environ 200$CAN. D’autres sanctions sont aussi possibles.

Une touriste a récemment fait de la prison pour avoir nourri des poissons tropicaux avec de la mie de pain. Elle a dû payer une caution salée pour sortir de là en attendant son procès. Sa faute a été filmé et se trouve sur le Web…

Mes enfants voulaient en ramasser de ces beaux coquillages. Au Québec, on le faisait souvent sur le bord du Fleuve St-Laurent. Lorsque j’ai dû leur expliquer qu’ils ne pouvaient pas et pourquoi, ils ont vite compris et n’ont pas insisté. Ils aiment la nature et veulent la protéger.

Sans juger qui que ce soit, je me suis alors questionné sur l’industrie touristique mondiale. Sur le genre de voyageuse que je suis et celle que je veux être. Sur les traces que je laisse et ce que je veux enseigner à mes enfants.

Je crois que nous aurions tous avantage à redéfinir la notion de bonheur et de richesse dans nos sociétés. De cette façon, le monde se consumerait peut-être un peu moins vite…

Ceci étant dit, bien consciente que tout cela est plus facile à dire qu’à faire et en attendant de pouvoir refaire le monde, je vous propose un survol de mes coups de cœur et de mes coups de gueule qui je l’espère, sauront vous être utiles lors de la planification de votre prochain voyage là-bas.

D’abord, deux semaines, c’est à mon humble avis un peu court pour voir Bangkok et rallier le Nord jusqu’au Sud du pays, particulièrement avec de jeunes enfants. C’est pourquoi nous avions choisi de nous concentrer sur le Sud. Cependant, avec une semaine de plus, nous aurions assurément visité Chiang Mai, Pai et les temples du Nord.

Les possibilités d’activités sont nombreuses en Thaïlande et certains endroits sont plus recommandés aux familles que d’autres. Mieux vaut en être informé pour faire des choix éclairés. Ne faites pas comme nous, achetez et lisez un guide de voyage avant de faire quelconques réservations. Ça vous évitera quelques déceptions.

Aux pages 36 et 37 du Lonely Planet: La Thaïlande, îles et plages, vous trouverez une manière intéressante de choisir les lieux qui conviennent à vos différents besoins et intérêts.

Notre itinéraire de 2 semaines:

Jour 1: Arrivée à Bangkok;

Jour 2-3: Visite des attraits de Bangkok;

Jour 4: Transfert vers Krabi en avion tôt le matin avec Air Asia à l’aéroport de Don Mueang. Visite de Krabi en PM;

Jour 5 : Visite de Krabi et Railey;

Jour 6: Croisière à Hong Island;

Jour 7: Transfert vers Phuket tôt le matin en mini-bus;

Jour 8 à 14: Visite des plages de Phuket et autres attraits, dont Old Phuket Town et Raya Island;

Jour 15: Retour à Bangkok puis à Hong Kong et Shenzhen le lendemain.

Grosso modo, 1 semaine plus mouvementée et 1 semaine à la plage. Avec de jeunes enfants, nous avons grandement apprécié ce concept.

BANGKOK

Coups de coeur

  • Une croisière dans les Klongs (canaux)

Louez un long tail boat privé. C’est un peu plus cher et oui, moins écolo, mais c’est une bonne option pour voir de chaque côté du bateau, prendre des photos facilement et bouger librement. Vraiment une activité qui ne manquera pas de vous faire voir Bangkok autrement.

Il y a des départs à partir de différents ports d’attaches et le prix est plus élevé à certains endroits. Il y a des bateaux mieux entretenus que d’autres et aussi mieux équipés, notamment en VFI pour enfants. Portez-y attention et surtout négociez le prix. 1400 bahts est un prix moyen raisonnable pour 2 heures de navigation nous a t-on dit.

  • Le temple Wat Pho et son grand Bouddha couché

Impressionnant! Autant de soucis du détail, c’est magnifique! Saviez-vous que Bouddha est couché pour représenter son passage au Nirvana? La religion bouddhiste m’intrigue et m’interpelle.

Pensez à vous couvrir les jambes et les épaules avant d’aller dans les temples ou bien à vous amener un paréo, car c’est important de respecter les croyances religieuses.

Bouddha_couché

  • L’Asiatique The Riverfront

Pour déguster un bon repas dans l’ambiance plus moderne de Bangkok, il s’agit d’un bel espace en bordure du fleuve Chao Phraya. Outre les restaurants, il y a aussi de belles boutiques, des spectacles et d’autres divertissements, dont une classique grande roue qui permet d’observer la ville en hauteur. Nous y avons rejoins un ami Québécois l’espace d’une soirée. Ce fut de belles retrouvailles qui ont très bien démarré notre voyage.

  • Le Lumphini Park

Un véritable poumon vert dans un univers compact, bruyant et pollué. C’est comme ça qu’on le décrit. Il y a de nombreuses aires de jeux pour les enfants qui peuvent sauter, courir et grimper à leur guise. En plus des oiseaux, on peut également y observer des varans-marais. Ça change des écureuils et surtout, pas besoin d’aller au zoo…;)

  • Le vieux Bangkok 

Dépaysement garantie! Un peu déstabilisant et inquiétant au début, particulièrement le soir, mais finalement on a adoré. Ratanakosin est le quartier qu’il ne faut pas manquer. Il faut y séjourner pour comprendre et vraiment s’immerger dans la vie quotidienne des Thaïlandais. Allez-y, même avec les enfants. N’ayez pas peur. Ce que vous y verrez existe et fait partie de la vie…

Coups de gueule

  • Les fameux Tuk-tuk

C’est amusant, mais sans plus. On a essayé et rigolé, mais honnêtement, c’est cher et ça ne fait que vous remplir les narines de l’odeur de l’essence et les poumons de monoxyde carbone.

  • L’Hôtel Sabbye Bangkok 

Trouver un hôtel à bon prix, bien situé et bien tenu, c’est un peu la galère à Bangkok surtout lorsqu’on ne connait pas les quartiers et qu’on a aucune référence. L’offre est tellement grande.

Bien qu’elles correspondaient physiquement, les images de notre hôtel sur booking.com laissaient présager davantage de propreté qu’en réalité. Il y avait une odeur d’égouts en permanence et la toilette fuyait, laissant du dégât partout dans la salle de bain. Une situation certainement courante dans le vieux Bangkok, surtout avec les inondations fréquentes.

Cependant, à proximité, nous avons vu plusieurs autres options d’hébergement qui semblaient largement mieux. Je vous suggère de mettre un peu plus d’effort sur cette recherche avant de partir pour vraiment trouver ce qui vous convient, ainsi qu’aux enfants si vous en avez.

KRABI

Coups de coeur

  • Krabi & Railay

Un gros WOW! Probablement ma destination préférée du voyage. Notre séjour a débuté par une baignade dans les chutes du Khao Phanom Bencha National Park. Le lendemain, nous avons naviguer dans la mangrove de la rivière Krabi avec une vue imprenable sur les montagnes karstiques de Khao Khanap Nam.

Ensuite, nous avons visité une grotte de stalactites et de stalagmites, grouillantes de chauves-souris, puis fais un arrêt d’une heure pour déguster un léger repas et un délicieux breuvage dans une magnifique ferme de pêcheurs. En après-midi, nous avons pris un long tail boat au port de Pak Nam en direction de la plage de Railay. Notre capitaine était nul autre que Jack Sparrow… 😉 Quoi demander de mieux!?

Railay, nous n’y sommes définitivement pas resté assez longtemps. Une petite erreur de planification. Eau turquoise, sable fin blanc, parois rocheuses à couper le souffle, franchement le rêve. La Thaïlande à son meilleur. À ne pas manquer!

Railey_beach

Coups de gueule

  • Excursion à Hong Island

Un endroit paradisiaque lorsqu’on exclut le tournage d’un vidéoclip musical indien ultra bruyant, les sauveteurs militaires Thaï qui sifflent sans arrêt pour t’obliger à mettre un VFI même dans un pied d’eau, sans compter tous les speedboats qui te cachent la vue sur la mer et un buffet sous la flotte.

Nous n’avons tout simplement pas été chanceux ce jour là, mais n’empêche qu’il vaut mieux faire attention à ce genre d’excursion organisée, spécialement durant la haute saison. Les prix des brochures publicitaires sont scandaleux et les lieux bondés. N’hésitez pas à négocier, c’est pratique courante.

C’est en expérimentant qu’on apprend… 😉

PHUKET

Coups de coeur

  • Raya Island

Ma deuxième journée préférée! Un superbe endroit pour y passer la journée en famille. À 30 minutes de speedboat à partir du port de la baie de Chalong, dans la baie de Patok, une belle plage de sable blanc fin vous y attend. Notre forfait comprenait aussi une excursion de snorkelling dans une autre petite baie, celle de Siam et un délicieux repas thaï. J’ai ainsi pu nager à travers les coraux et les poissons tropicaux dans une eau turquoise et limpide. Une belle excursion qu’on vous recommande chaudement cette fois-ci.

  • Old Phuket Town

Un petit repos de la plage pour visiter Old Phuket Town et son architecture portugaise, ça peut aussi être chouette. Planifiez une demi-journée afin d’avoir le temps d’y déguster un léger repas, un bon café ou un smoothie à la mangue dans un sympathique resto local.

  • The Charm Resort Hôtel

Juste pour sa piscine à déversement continu sur le toit et la vue magnifique sur Patong beach, il vaut le coup d’y séjourner. Il est situé à seulement 500 mètres de la plage dans sa partie Est, donc la moins achalandée.

Infinity_pool

  • Karon Beach

Avec les enfants, c’est la plage idéale. Il y a beaucoup de jeunes familles et moins de vieux macros… 😉 Il y a aussi des arbres sur presque toute la longueur. Si vous voulez éviter de cuire au soleil et pique-niquer à l’ombre, c’est génial. Il y a de nombreuses aires de jeux qui sauront réjouir les enfants lorsqu’ils en auront marre d’avaler de l’eau salée. Nous avons même trouvé un resto avec un coin de jeux aménagé pour les petits curious George. Très pratique pour siroter un bon mojitos tranquillement en amoureux, en attendant le repas… 😉

Coups de gueule

  • Patong

Une station balnéaire qui comprend beaucoup de facilités touristiques, mais l’agitation qui vient avec la quantité de touristes également. Le bruit des motocyclettes en soirée est infernal et marcher dans les rues est totalement désagréable, avec enfants ou pas d’enfants. Un peu trop le party à mon goût. Je n’y retournerais pas.

Recommandations générales

Phuket est une île sur-évaluée. C’est très beau, mais pas extraordinaire. À coup sûr, le choix des hôtels de type Resort est abondant, car l’île est vaste et la plus développée, mais oh la la, dites bonjour aux foules et au revoir à l’authenticité. Soyez avisés.

Dans le Sud, les déplacements ne sont pas toujours évidents. Plusieurs personnes se louent des mobylettes. Personnellement, avec les enfants, nous n’avons pas pris le risque. Nous avons été témoins de plusieurs accidents avec blessés graves. Nous avons donc payé un peu plus cher et opté pour des taxis.

En revanche, je dois admettre qu’on a eu moins d’autonomie. Il faut négocier le prix avec les chauffeurs et cette pratique est un peu déplaisante. Louer une voiture pourrait s’avérer une bonne option pour la famille, mais ayez une bonne assurance, car les accrochages sont fréquents.

À Bangkok, allez faire du vélo sur l’île de Bang Kachao, à 5 minutes en bateau du centre-ville. Pas assez renseignés et croyant que c’était plus loin, nous avons raté cette activité qui parait-il, vaut le déplacement.

À partir de Phuket, rejoignez les îles Similan et Surin et planifiez quelques jours dans le Parc National Khao Sok. C’est ce qui a manqué à notre voyage, mais ce n’est que partie remise. 😉

À voir ou revoir, les films Hangover II et La Plage avant de partir, histoire de vous mettre dans le bain… 😉

Encore plus d’images ici

Bon voyage!

Vous êtes déjà allés en Thaïlande ou rêvez d’y aller? Partagez vos coups de coeur vous aussi! 

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Medianhafen, l’art au service de l’urbain

Jour 7 et 8

Nous disons au revoir à la verdoyante Hollande afin de retourner en Allemagne pour y faire nos dernières découvertes. Notre voyage dans un voyage tire malheureusement à sa fin.

C’est dans la ville de Düsseldorf que nous avons choisi de faire notre dernier arrêt et non le moindre. Si vous songez à visiter cette ville un jour, prévoyez y passer plus d’une journée, car ce n’est pas assez!

Nous nous sommes baladés au centre-ville, dans les parcs et sur une promenade le long du Rhin. Sur cette dernière, nous y avons dégusté un bon repas et observé un magnifique coucher de soleil.

Mais ce qu’on a le plus aimé c’est:

La vue panoramique de la ville depuis la tour du Rhin. Une vue imprenable !

& le quartier Medianhafen

Il s’agit d’un ancien port décontaminé et complètement revitalisé de façon créative. Son originalité est non seulement dû aux édifices éclectiques qui le compose, mais aussi au fait qu’il a été aménagé avec l’idée de mettre en valeur un aspect historique en conservant un maximum de ses vieilles structures portuaires. C’est ce qu’on appelle de l’architecture dans sa version la plus artistique. Celle de dynamiser le paysage urbain tout en redonnant l’accès aux rives du Rhin. Un projet rassembleur et audacieux, digne de grands visionnaires, qui fait aujourd’hui la renommée de Düsseldorf et la fierté de ses résidents.  À ne pas manquer!

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Pour en savoir plus sur les activités à faire à Düsseldorf, cliquez ici: Düsseldorf tourism (en anglais seulement)

Prochain rendez-vous: quelque part en Asie… 😉

À bientôt!

Au pays des moulins à vent

Jour 5

Notre roadtrip se poursuit en direction d’Amsterdam au Pays-Bas. Une destination incontournable, à visiter au moins une fois dans sa vie. Nous quittons donc l’Allemagne pour mieux y revenir un peu plus tard. Nous ne pouvions cependant pas partir sans avoir vu un château de près. Les enfants auraient aimés visiter le célèbre Château de Neuschwanstein, celui qui a inspiré le légendaire château de Disney. Situé plus au sud de l’Allemagne, non loin de Munich, nous n’avions malheureusement pas le temps de parcourir cette distance pour s’y rendre. Nous avons donc opté pour la visite de celui d’Augustusburg. Situé à Brühl, en Rhéanie-du-Nord-Westphalie, non loin de Cologne, il fut construit en 1725. Bien que moins impressionnant que son homologue, il fait tout-de-même partie du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1984.

Peu importe leur taille et la saison, les châteaux sont toujours majestueux. Quelle petite fille ne s’est jamais imaginé vivre comme une princesse lorsqu’elle était enfant? À faire une promenade dans les jardins fleuris ou bien à observer les oiseaux nager sur la rivière entourant le château, dans une barque, ombrelle à la main, en compagnie de son prince charmant?

Trève de monarchie, voici un petit conseil tout indiqué:

  • Les châteaux sont des musées en soi et si vous êtes comme nous, c’est-à-dire sur le mode, allons-là où le vent nous portera, il y a quand même des heures d’ouverture et de fermeture. Vérifiez-les avant de vous y rendre, car l’intérieur n’est pas accessible en tout temps. Dans le cas du château d’Augustusburg, les visites sont possibles uniquement avec un guide. Ainsi, comme dirait mon grand-père: C‘te fois-ci, t’as manqué l’bateau fille… 😉

Néanmoins, ce n’est pas sans sourire que nous avons quitté la Cour et ses courtisans en direction des canaux d’Amsterdam. Les imprévus, ça fait partie du voyage! 😉

Encore une fois, nous avions réservé dans une Auberge de jeunesse de la chaîne A&O Hostels. Notez que le coût de la vie est considérablement élevé à Amsterdam. Plus que dans de nombreuses autres villes d’Europe. Après avoir payé plus de 350 euros pour 3 nuits, seulement pour la chambre, nous n’avons pas vraiment eu le sentiment qu’il s’agissait d’une solution économique dans ce cas-ci.

L’établissement était par ailleurs situé un peu en retrait du centre-ville. Même s’il y avait une station de métro à deux pas, on a dû ajouter 30 euros de plus (7,50 euros par personne) pour obtenir une passe à la journée qui donnait un accès illimité au métro, tramways et bus du réseau de transports collectifs. Ceci sans compter les 54 euros (18 euros par jour) à débourser pour le stationnement. Pour 3 nuits dans une Auberge de jeunesse, on commence à parler d’une facture un peu salée. Je me permet donc de vous suggérer de bien magasiner vos options d’hébergement si vous y allez.

Amsterdam est une ville très touristique. L’action y est effervescente. De nombreux piétons, tramways et cyclistes s’entrecroisent sans arrêt. C’est un peu étourdissant au début, particulièrement avec des petits singes curieux qui veulent courir et grimper partout. Mon esprit créatif habituel a donc cédé temporairement la place à mon côté plus sur les nerfs, protecteur. Pour une rare fois, j’ai préféré ressentir sans utiliser mon appareil photo. Comme souvenirs, il ne me reste donc que ce qui est imprègné dans ma mémoire et quelques clichés pris avec mon iPhone sans grande cérémonie.

Ceci dit, j’ai adoré la ville; le quartier Jordaan, l’architecture, les cafés, les canaux, les vélos et etc. Tout, tout, tout, mais vraiment tout est absolument magnifique! Les enfants ont adoré faire une croisière en bateau sur les canaux, prendre le tramway, jouer dans les aires de jeux avec les petits néerlandais et manger un cornet de frites sur une terrasse, pendant que Dominic et moi dégustions une délicieuse bière locale. Je crois en revanche, qu’ils auraient apprécié davantage la ville s’ils avaient été un peu plus âgés et pour être honnêtes, nous aussi. À partir de 10-12 ans, ça me semble être l’âge idéal.

Amsterdam est une ville qu’on découvre et qu’on apprécie à vélo et/ou à pieds. Or, la marche lorsqu’on a 4 et 7 ans, ce n’est malheureusement pas l’activité que l’on préfère. Du haut de ces trois pommes, à travers tous ces géants qui circulaient, je comprend mon fils d’avoir eu le tournis… Heureusement qu’il y avaient les épaules de papa…

Si c’était à refaire, on y séjournerait plus longtemps et on choisirait un hôtel au coeur du centre-ville plutôt qu’en retrait. Ça fait que tant pis comme on dit! Nous allons devoir y retourner!

Jour 6

Qui voudrait aller aux Pays-Bas sans visiter la Hollande et ses moulins à vent. Côté paysages, nous avons cette fois été servi. Je suis tombé en amour avec eux et avec Zaanse Schans, un village historique à ne pas manquer. Je me suis reprise pour la veille côté photos. Tout ce qu’on a aimé est figé dans le temps pour toujours; les canards, les champs, les moulins, le chocolat chaud, les hot-dogs et les gaufres deutsche, les moutons, les vaches, la verdure, les sabots hollandais, alouette…! Sophie a même eu la chance de se déguiser en petite hollandaise. Voilà, je vous laisse vous y perdre ici et me dire si ça vous a donné le goût d’y aller après!

© Copyright – MAY Photographie. Tous droits réservés. Reproduction et utilisation interdites.

Pour obtenir plus de renseignements sur le site et les activités qui y sont proposées, consultez le lien suivant: Zaanse Schans

Prochain rendez-vous: Düsseldorf en Allemagne. À plus!